国际能源 - 探索无污染能源 麻省理工启动聚变能源合作项目
探索无污染能源 麻省理工启动聚变能源合作项目

 

国际能源  加入时间:2018-3-14 8:21:05  来源:新华社  
     新华社北京3月13日   英媒称,位于美国马萨诸塞州剑桥市的麻省理工学院(MIT)将与一家私有企业合作,在未来15年内开发出利用核聚变产能的技术。如若成功,这项数千万美元的计划可能提供一种几乎取之不尽用之不竭的无污染能源。
    据英国《自然》周刊网站3月9日报道,该合作团队8日宣布,这项技术是基于几年前才实现商用的高温超导体,迄今为止,该项目已吸引了5000万美元的投资。MIT的研究人员与美国联邦核聚变系统公司(CFS)可以利用这种新一代超导体,增强包含热等离子体燃料(用于传统的托卡马克反应堆)的磁场。相比正在法国南部建造的国际热核聚变实验反应堆计划(ITER)等反应堆项目的设计,这项技术可能为生产出体积更小、成本更低以及更易于建造的反应堆铺路。
    CFS首席执行官罗伯特·穆姆加德说:“最重要的是规模,还有速度。”这家从MIT独立出来的公司已吸引了意大利能源巨头埃尼公司5000万美元的投资,该公司打算将其中3000万美元用于MIT在未来三年的研发工作。穆姆加德说,此次产学合作将帮助该团队把实验室里的聚变技术投入市场。
    报道称,氢原子聚变形成氦原子的过程会释放大量能量——既可用于发电,也不会产生碳排放。但在有限空间内维持该过程所需的极高温度是一个极大的挑战,迄今为止,这方面的大多数设想与期待都因此望而却步。
    近年来一些初创公司追求的目标是把聚变能源变为清洁能源,CFS便是其中之一,位于英国牛津市附近的托卡马克能源公司也正在寻求开发一款使用高温超导体的托卡马克反应堆。但观察人士说,MIT的这项计划在同类计划中意义最重大。
    位于美国马里兰州的“核聚变力”同仁公司负责人斯蒂芬·迪安说:“如果MIT能实现他们的目标,当然我没有任何理由认为他们实现不了,那将是一个巨大的进步。”
    报道称,第一个难题是把商用超导体变成一个高性能的大型电磁体,这大约需要三年时间。在下一个10年,该团队希望建成原型反应堆,使其产能大于耗能。接下来,他们希望建成一个200兆瓦的试验性发电厂,向电网传输电力。
    MIT等离子科学与核聚变中心副主任马丁·格林沃尔德说:“如果我们能建成这种规模的磁体,我们对它的性能会很有信心。”
    美国普林斯顿等离子体物理实验室前负责人斯图尔特·普拉格说,MIT引进私人资本是一个好消息。但他警告说,私人投资对于美国停滞不前的聚变计划来说还不够。他说:“MIT获得的投资很了不起,但不可能完全依靠私有部门去支撑起聚变计划。”
    MIT的研究人员希望,他们的努力能引起政府对聚变研究的更多关注。格林沃尔德说:“如果我们能改变现状,那么就有可能振兴这项计划。”



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